Tag: FSLogix

What is FSLogix Cloud Cache?

Background

Last year FSLogix released its award winning (at Citrix Synergy) technology Cloud Cache, and I for one was very curious about what this meant and what I could use it for. The fact that is was included in the license for Office 365 Container and Profile Container was a really nice surprise, but I was somewhat confused about what it actually does, I mean, have FSLogix developed their own cloud service? It sure sounds like it, that was however not the case. First off, this is a technology that will make your profiles or Outlook cache easily available cross-platform and a kind of built in High Availability so you don’t have load or create a fail-over file-cluster. But there are some things you should take in consideration before implementing this to your environment, but first let me explain what Cloud Cache really is and what the target benefits are!

What is Cloud Cache, really?

As I mentioned you might think that is has something to do with the cloud, or the cloud services, that’s wrong, or at least regarding the technology. Cloud Cache contains primarily 3 features:

  1. Automatic Replication
  2. Cache of “hot” data from your container
  3. Use of Azure blob storage as VHD location

Automatic Replication

Before Cloud Cache you could in FSLogix set multiple paths for the VHD-files and it would automatically check the second path specified if the first was unavailable, the problem was that you needed to set up the replication between the two file locations yourself, and that was complicated since the VHD-disks will be locked during use, and it was hard to do an incremental copy since the changes in data resides within the VHD file, the replication would potentially take a lot of time and load the network considerably.

With Cloud Cache they solved that issue, it is now built in to the product. It will automatically copy the data between the two locations. The pretty neat part of their solution is that the replication begins when the user logs on to their environment and copies the incremental part of the container since its now open and happens automatically. As you can figure out, this is also a great way of migrating your containers to a new location. Just add a new location, wait a couple of days and then remove the old path, really smooth, no hassle, no downtime, no late night service-windows.

Cache of hot data from your container

It’s known that FSLogix will solve the high CPU (on the file-server) issue you normally would see if you would redirect the ost-file to a file share, but it will still demand quite fast disks and some network-load. With FSLogix Cloud Cache you will now be able to place your containers in Microsoft Azure, which is cool but there are two fundamental issues with this approach 1. Azure bills in consumption and 2. high latency to access the data. FSLogix has solved this by caching the hottest data from the containers to the actual Server/Client you reside on, this will minimize the cost in Azure and the load of the network, this is ideal if you use your FSLogix container on different platforms (On your client and a VDI-solution) or on a VDI-environment where the cache will be saved and not downloaded again.

Client profile management

Before Cloud Cache, if you want to manage the profiles of a clients with FSlogix you would have some issues, since it will require you to have the client online all the time. Fortunately with Cloud Cache, you will now not be affected by offline sessions, it will continue with the cached data and as soon its online again it will update the original VHD with the new changes that happen offline.

 

What to consider before using Cloud Cache

Now when you know what Cloud Cache is and what’s makes it good you should also know what to consider in some scenarios. First thing to consider is the cached data, how much will it cache? That is a good question, a question I have not yet received an answer to, from what I gathered this cannot be specified, meaning you cannot control the amount of data it cached, therefor you cannot control the size of the cached data on the potential Citrix server, this can in some environment be a really risky approach. I have some examples below when you really need to assess the value against the risk regarding Cloud Cache:

Citrix Provisioning Services with Citrix Virtual Apps and Desktop

When using Cloud Cache in this setup you will have issues, the cache is suppose to be persistent on the location where you are, which it will not be when using PVS and Citrix Virtual Apps and Desktop. Within this setup your cache will download every time you logon to Citrix, if you also are using “Cache on RAM with overflow on disk” you will also potentially fill your page file-disk.

Citrix Virtual Apps and Desktop

You need to be sure how to set it up, the C-drive must be large, to handle the amount of cached data every user will download, and you must set “Delete Cache on logoff” otherwise one user can potentially download his/hers cache to multiple Citrix server during logoff and logon, and that also means your user will download the cached data every time they logon. Wtich might not be the best experience you had in mind when implementing the solution. There is however a solution to this, you can redirect the cached data to another server, but if you do that, it is highly recommended to place it on fast disks and in a High availability-mode.

 

Summary

All in all this is a really nice feature and will add a lot to the product. But you need to assess it before activating Cloud Cache to see if it’s suitable to you and your environment. In the right scenario this could really improve the experience of your users and your IT-department. If you are curious about the product please don’t hesitate to contact me at jonas.agblad@xenit.se, or leave a comment below!

 

You can also find more information about FSLogix with my previous posts here:

Convert Citrix UPM to FSLogix Profile Containers

Teams in your mulit-user environment done right!

Outlook Search index with FSLogix – Swedish

FSLogix Profile Container – Easy and fast Profile management – Swedish

Office 365 with FSLogix in a Multi-user environment – Swedish

 

 



Keep your FSLogix VHD-files optimized

Background

When using either or both of FSLogix products Office 365 Containers and Profile containers you will have quite large VHD-files. However you could for example in Office 365 Container limit the size when specifying the Outlook cache limit but non the less it will require quite large storage space. Since the standard and recommended way of creating these VHD-files is setting Dynamic it will make it complicated for you when and if you run out of space, let me explain:

A dynamic disk will automatically expand when needed ensuring each disk will reserve only the actual size of the content of the disk, which is good, but it will however not shrink automatically. This means the disk will have the size of when the it contained the most, but not actually represent the actual size inside. Over time this this might be an issue, if not else, waste of disk-space.

To create a script that will shrink the disk is complicated and there is a risk that the disk will be corrupt, instead I we will focus on how to maintain an efficient use of the stored data to minimize the disk of growing in size.

Solution

There is however no solution from FSLogix to tackle this yet, so you we would need to focus on what we can do with the VHD-files witch is essentially standard virtual disks. When searching for a good long time solution to this problem I found a great script created by David Ott that Optimize the disks that is available at the given time you run the script.

How it works

The script will check the VHD-files if they are available (if the user is logged on the disk is locked), it will then proceed with the one´s available and mount them, run a Optimization Job, close them and mail a complete report of the result. The best way of using this script would be to Schedule it to run after office hours (preferably after the Session hosts has restarted) to maintain the most efficient size of the disk. This will minimize the growths of the disk and in the long run save you some space.

Where to find it

As mentioned above I found the script from the creator David Ott and you can find the original post with script here!

If you have want to know more about FSLogix you can email me at jonas.agblad@xenit.se or check out my earlier posts here:

Convert Citrix UPM to FSLogix Profile Containers

Teams in your mulit-user environment done right!

Outlook Search index with FSLogix – Swedish

FSLogix Profile Container – Easy and fast Profile management – Swedish

Office 365 with FSLogix in a Multi-user environment – Swedish



Teams in your Multi-user environment done right!

Microsoft Teams is on the rise, more and more businesses is seeing the potential of Teams and want a piece of the action.

Unfortunately Microsoft Teams is not ideally designed to work on a Multi-user environment like Citrix Xenapp or Microsoft Remote Desktop services. It is entirely installed in the users profile, and its quite big. A clean installation of teams is roughly 600 MB and will quickly grow, and you know what that means… You guessed it: Super long logon time, since logging on to the Multi-user environment often means the profile would be downloaded to Session Host before you are properly logged on, the users will not be happy! And on top of that, the latest recommendation in size per Teams installation is 3 GB…

There is however some rumors indicating there will be releasing a business version soon addressing this very issue! But if you are anything like me, and cant simply wait, there is a solution if you are willing to pay a small price, and you will at the same time have access to tons of other great stuff.

FSLogix Profile Container

FSLogix Profile Container is a great product that basically removes the profile size entirely, is an little agent you install on your Session Hosts and configure with an ADMX, you also need a file share with enough space for some big profiles. FSLogix is in the business of so called filter-drivers, what it does is simply put, lying to Windows. For example, when you install a 32-bit application to your 64-bit Windows System, Windows will use its own filter-driver to get it to work, its the same technology, its efficient and simple. In FSLogix case it is lying to the windows about the profiles, Windows thinks its a local profile, it does not know that in fact, the entire profile is contained in a vhd-file, mounted to the server. Because its a virtual disk that attaches to the server, there is only one SMB handle. It will therefor not be a huge load on the network, which you often sees when you for example roam your profiles.

Install Teams

When you have FSLogix Profile Container in place you can now install teams on your environment.  In early October Microsoft released a new version of Teams with some new features when deploying Teams to all the users in an organization, we are going to use parts of that to install Teams on to our environment!

 

  1. Download the latest version of Teams MSI-file (x64) file here!
  2. If you like to disable Auto-start of Teams use the following install string (otherwise just install without the option):
    This will put an Install file under “C:\Program Files”, and when a user logon it will automatically install Teams to this user.
  3. You do not need to update the MSI to the latest version, Teams will automatically download and install pending updates on the next logon of the user.

There you go, now your users can benefit from the full experience of Teams in your Multi-user environment, with one exception: if you are using Citrix, you have “Skype for Business Optimization Pack” to utilize local client resources for best quality of Skype meetings and calls. There is no support for Teams as of for now. It will soon be available though. With that said, I wouldn’t uninstall Skype for business just yet.

Other Great stuff

As mentioned above, there is a lot of benefits using FSLogix Profile Container. For a great period of time, Citrix User Profile Manager has been the best way to reduce the size of the profiles while still have the most important settings saved in your profile. But this is still just a trade-off, you trade off your caches and settings that impact your profile logon, but at the same time still trying to get the best experience for the user, this will sometimes collide and you have to choose between longer logon time or full functionality of a certain application.

With FSLogix Profile Container you no longer need to worry about large profiles, you don´t need to trade off! There are a lot of applications that saves a ton of settings and files in your profile that you now can install without impacting the user experience, this opens up a great deal of opportunities. You can for example install OneNote with it´s (potentially)  gigantic cache, CAD applications with thousands of files in the user profile and so much more.

 

If you find this interesting and would like a trial of FSLogix Profile Container to see if this fits your organizations needs, please contact us. It is easily installed and does not require additional servers or infrastructure!

 



Outlook Search index med FSLogix

Något som upptäckts snabbt efter uppsättningen av sin “FSlogix Office 365 Containers”-lösning i en fleranvändarmiljö är att sök-indexeringen för Outlook i vissa miljöer görs om vid varje ny inloggning, det gäller miljöer där man har flera Session Hostar användarna kan logga in på.

Sök-funktionen i Outlook använder sig av “Windows Search” vilket är en databas över indexeringarna på hela Operativsystemet, det är alltså inget som lagras för varje enskild användare. Det innebär t.ex.  att en Citrix miljö med flera servrar kommer en användares Outlook indexera om hela Outlook vid varje ny server man loggar in på. Detta medför en långsam sökning (tills indexeringen är klar) och en onödigt belastning på CPU som i sin tur kan påverka hela miljön negativt. Det kan bli ännu värre i de fall man använder Citrix Provisioning Services (PVS) då den uppdaterade indexeringen försvinner vid varje omstart av servern.

FSLogix to the rescue

För att komma runt detta problem finns en funktion i FSLogix som tar med din Outlook indexering i VHD-filen, på så vis har du alltid din uppdaterade indexeringsdata med dig på vilken server du än hamnar på. Du behöver ändra på två stycken registervärden för att aktivera detta, jag själv föredrar att skapa/editera en GPO för detta.

Följande två registervärden ska justeras:

HKLM\Software\FSLogix\Apps

Type:                      DWORD

Value Name:          RoamSearch

Value Data:            2

 

HKLM\Software\Policies\FSLogix\ODFC

Type:                      DWORD

Value Name:          RoamSearch

Value Data:            2

 

Hör gärna av er om ni skulle vara intresserade av eller vill veta mer om produkter från FSLogix, se gärna våra tidigare blogginlägg om FSLogix nedan:

FSLogix Profile Containers – Enkel och snabb Profilhantering

Office365 med FSLogix i en fleranvändarmiljö

OneDrive with simulated Single Sign-On

 

 



FSLogix Profile Containers – Enkel och snabb profilhantering

FSLogix har en intressant produkt som heter Profile Containers, den tar hand om huvudvärken som profiler ofta skapar i fleranvändarmiljöer. Det är idag komplext att sätta upp en fleranvändarmiljö som erbjuder en bra upplevelse för användarna. En utav de stora utmaningarna är inloggningstiden för användaren eftersom storleken på profilen ofta är en stor faktor. Det krävs mycket tid till att exkludera så mycket som möjligt för att hålla nere användarens profilstorlek, vilket måste underhållas om t.ex. när nya applikationer introduceras i miljön. Det är dessutom väldigt standardiserad lösningar som inte tar hänsyn till varje persons unika behov vilket också försämrar upplevelsen.

Faktum är att Office 365 Containers som jag har skrivit om tidigare är en “light-version” av Profiles Containers som löser några av de största problemen relaterade till Office 365 i en fleranvändarmiljö. Profile Containers fungerar nästan precis likadant som deras lite lättare produkt Office 365 Profile Containers som skapades just för att kunna nyttja några av de största fördelarna i Office 365 i en fleranvändarmiljö.

Precis som Office 365 Containers skapas en personlig VHD-fil för varje användare som lämpligtvis finns på en lagringsyta med hög tillgänglighet. VHD-filen kommer att anslutas till användarens session och hela profilen finns nu tillgänglig för systemet, ingenting behöver kopieras över, vilket är en mycket stor fördel. Det spelar ingen roll om profilen är 100 MB eller 5 GB, det kommer alltid ta samma tid för VHD-filen att ansluta till din session vilket innebär att inloggningstiden kommer ligga konstant, och det är runt ca 15 sek. Vi behöver alltså inte skapa komplexa regler för vad som ska finnas i profilen längre, användaren kan ha kvar allt och bibehåller då alla sina inställningar och data. Nedan kan du se skillnaden mellan FSLogix och andra metoder för att peka om profilen.

För att läsa mer om FSLogix Profile Containers och deras övriga produkter kan ni läsa mer på deras officiella sida www.fslogix.com

Vill ni veta mer om denna produkten tveka inte att kontakta oss för en mer detaljerad beskrivning om hur denna produkt kan hjälpa er!



Office365 med FSLogix i en fleranvändarmiljö

Eftersom Microsoft hårdsatsar på molnet och Office 365 har det länge varit ett naturligt steg att flytta sin on-prem Exchange till molnet – Exchange-Online i Office 365 för att kunna nyttja de många fördelar den erbjuder. Men det har i vissa fall inneburit försämrad upplevelse för slutanvändarna. I och med att Exchange nu befinner sig i Office 365 (Azure) har svarstiden ökat generellt. I många fall har en svarstiden ökat med en faktor om 10. Detta medför att navigering mellan mejl (när man använder förhandsvisaren aktiverad) är seg, det kan ta någon sekund för att det nya mailet man navigerar till dyker upp. Upplevelsen av Outlook blir påtagligt sämre och effektiviteten i sitt dagliga arbete påverkas.

Outlook Cached Mode

En lösning på problemet har varit att helt enkelt slå på Cached mode och helt blir av med problematiken av hög svarstid, detta fungerar väldigt väl med alla som har en “fet klient” och har diskutrymme lokalt. I en fleranvändarmiljö blir det lite mer komplicerat, för att kunna köra cached mode i en fleranvändarmiljö såsom Citrix eller Microsoft Remote Desktop Services (RDS) måste man först kunna hantera stora mängder data eftersom fler och fler användare har väldigt stora mejllådor, profilstorlekarna blir dessutom väldigt stora och påverkar bland annat inloggningen negativt. För att komma runt detta riktar man om Outlook cachen (*.OST-filen) till ett lagringsyta (vanligtvis en filserver) som har kapacitet för lagringen och det i sin tur kommer inte belasta fleranvändarmiljön.

Många som kom fram till denna lösning har i sina tester haft mycket bra resultat, i en testgrupp på säg 20 personer fungerar detta mycket väl och implementering i sin produktionsmiljö är ett faktum. Men dessvärre slutar det inte här, det som kan vara svårt att förutspå är hur mycket den konstanta indexeringen av ost-filen belastar CPU:n och hur mycket nätverkstrafik SMB protokollet använder vid en sådan frekvent uppdatering av ost-filen, för att inte tala om vad Windows Search gör i en sökning av din mejllåda. All denna kraft står nu filservern för, som oftast inte är dimensionerad för detta, så som en Exchange-server är. Så när man produktionssätter sin lyckade lösning med 100+ användare blir resultatet ännu sämre än innan.

Detta är ett stort problem som många upplever och något som man har velat se en lösning på i många år, men det har dessvärre aldrig funnits någon lösning från Microsoft för detta. Det är här FSLogix Office 365 Containers kommer in i bilden.

FSlogix Office365 Containers

FSlogix är kortfattat ett företag där de tog saken i egna händer. De har utvecklat en produkt som löser alla problem ovan riktigt snyggt. Själva installationsförfarandet är mycket enkelt, du installerar en agent på alla servrar dina användare loggar på, lägger till ADMX tillägget i din Group Policy manager för styrning via GPO och pekar ut den filyta du vill att cachefilerna ska lagras.

Agenten kommer nu automatiskt peka om alla cachade filer till denna filyta (oavsett vad du definierar i Outlook). Det som FSLogix gör är att den skapar en vDisk för varje användare som vid inloggning kopplas på din session, det underlättar nätverksbelastningen avsevärt i jämförelse med SMB till en filserver, de har dessutom utvecklat intelligens för själva OST-filen som i grund och botten är en databas som konstant uppdateras. Den har ett slags mellanlager som sköter uppdateringen av OST-filen effektivare och snabbare, vilket gör att CPU belastningen blir en bråkdel av alternativet. Någon som också var en nyhet i våras som var mycket efterlängtat är att den även nu stödjer Windows Search så att din Cachade OST-fil är sökbar i Outlook.

FSLogix är ett mycket bra komplement för Exchange-Online i fleranvändarmiljöer!

OneDrive

I samma licens får man även tillgång till deras cachning av OneDrive, den lägger sig i samma vDisk som för Outlook och eftersom OneDrive börjar bli en bra produkt som fler och fler företag börjar använda är detta en mycket trevlig bonus.

 

 

Vill ni läsa mer om FSLogix Office365 Containers kan ni trycka här!